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儿童癌症的发现可能会在它开始之前阻止肿瘤扩散

尤文肉瘤是一种侵袭性且通常致命的儿童癌症,一项新发现揭示了防止癌细胞扩散到原发肿瘤部位以外的潜力。这一突破为了解是什么触发了允许癌细胞在血液中穿过身体时存活的过程提供了新的见解。

与不列颠哥伦比亚省和不列颠哥伦比亚省癌症大学的研究人员已经了解到尤文氏肉瘤细胞-和可能的其他类型的癌症细胞-are能够开发,保护他们从血液和其他地点的恶劣生存环境的屏蔽,因为他们寻找新的安置或转移的地方。该研究刚刚发表在《癌症发现》上。

“你可能认为肿瘤细胞很容易在血液中存活,但它实际上是一个非常恶劣的环境,”该研究的资深作者、BC 癌症中心的杰出科学家、病理学和实验室医学教授兼实验室主任 Poul Sorensen 博士说。不列颠哥伦比亚大学医学院新成立的转化医学学院。

“我们发现尤文肉瘤细胞能够产生抗氧化反应,保护它们并允许它们在循环时存活,”索伦森博士说。“这类似于北极地区的人在出门前必须穿上厚厚的外套。如果他们不保护自己,他们就会暴露在危险的恶劣条件下,他们可能无法生存。”

当癌症扩散到全身时发生的转移性疾病是所有年龄段癌症患者预后不良的唯一最有力的预测因素,并且对于研究人员或临床医生来说是一个困难的过程。

“这项研究令人兴奋的是,如果我们能够靶向循环中的细胞,那么我们或许可以防止发生转移。这就是这项研究的真正大目标,”索伦森博士说。

没有多少细胞能够转移。虽然已经对肿瘤突变和扩散的遗传原因进行了研究,但这些研究人员发现,尤文肉瘤细胞会启动细胞表面天然存在的基因 IL1RAP 的表达,以创建蛋白质保护罩.

“这项研究首次表明,表面蛋白 IL1RAP 在正常组织中很少表达,但在儿童肉瘤中表达上调,”不列颠哥伦比亚大学 Sorensen 博士实验室的博士后研究员、第一作者海峰张博士说的研究。“这是一件非常好的事情,因为这意味着我们可以开发针对 IL1RAP 的治疗方法,而不会对非癌细胞产生毒副作用。”

博士 Sorensen 和 Zhang 的同事是 St. Baldrick's Foundation-Stand Up To Cancer Pediatric Dream Team 以及美国国家癌症研究所儿科免疫治疗发现和开发网络 (PI-DDN) 的成员,他们一直在开发可以靶向 IL1RAP 的抗体。

“这些强大的抗体可以与细胞外部结合,我们在研究中表明,这些试剂实际上可以杀死尤文肉瘤细胞。因此,我们不仅发现了一个有趣的途径,而且我们正在开发临床-尤文肉瘤的级别免疫治疗,”索伦森博士说。

“我们乐观地认为,我们可以在未来一两年内开展临床试验,”张博士补充道。

正在研究是否可以在其他癌细胞类型中发现相同的屏蔽行为,包括急性髓性白血病、黑色素瘤、胰腺癌、中枢神经系统肿瘤以及某些类型的肺癌和乳腺癌。

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