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比利时制造的一种新细菌

由鲁汶大学 (UCLouvain) 的 FNRS 研究员 Patrice Cani 领导的研究人员研究了一种叫做 Subdoligranulum 的细菌,这种细菌在肥胖和糖尿病人群中几乎不存在,而在健康人群中系统地存在。目前世界上只有一种该细菌家族的栽培菌株(一个大家族中唯一已知的成员),但不幸的是,并不是观察到在病人体内减少的菌株。这并不罕见:肠道中近 70% 的细菌尚未被识别(这称为肠道暗物质)。

2015 年,该团队开始着手分离这种细菌,以了解它对人体的作用,知道它只存在于健康人群中。两年来,科学家们从肠道中搜索、分离和培养了近 600 种细菌,试图找到该家族的第二个成员,但没有成功。相反,UCLouvain 团队发现了一种以前未知的细菌。这一成就本身就已经是非凡的:很少有科学家在他们的职业生涯中有机会发现一个新的细菌属。由于它的气味,研究人员将其命名为 Dysosmobacter welbionis:Dysosmo(希腊语中“闻起来不好的东西”)、细菌(细菌)和 Welbio 用于资助这项研究的瓦隆地区组织 WELBIO。

这种细菌的特性?首先,它产生丁酸盐;许多其他细菌会产生这种分子,众所周知,这种分子可以通过加强肠道屏障和提高免疫力来降低患结肠癌的风险。但该团队还观察到 Dysosmobacter welionis 在 2 型糖尿病患者中较少存在。

通过对来自世界各地的12,000 个粪便样本(微生物群)(即非常具有代表性的人群样本)的分析,UCLouvain 的科学家们观察到,该细菌存在于 70% 的人群中。那么为什么以前从未被发现呢?部分答案可能在于 UCLouvain 团队开发的改良栽培技术。

包括 Emilie Moens de Hase(博士生)和 Tiphaine Le Roy(博士后研究员)在内的 UCLouvain 团队随后在小鼠中测试了 Dysosmobacter welbionis 的作用。除了发挥强大的抗炎作用外,细菌还增加了线粒体的数量,从而降低了糖分和体重。所有这些效果对于 2 型糖尿病和肥胖受试者都非常有希望,并且类似于 Akkermansia 的效果,Akkermansia 是一种有益细菌,是 Patrice Cani 实验室研究的核心。

此外,细菌的影响不仅限于肠道:科学家们发现,Dysosmobacter 产生的某些分子会在身体周围迁移并产生遥远的影响。这是有希望的,可能解释了细菌对脂肪组织的影响,但也为可能对炎症和癌症等其他疾病产生影响打开了大门。目前,该团队正在对此进行调查。

下一步是测试 Dysosmobacter welionis 与 Akkermansia 结合的作用,以查看它们的关联是否允许累积对健康的影响,以观察对 2 型糖尿病、炎症性疾病、肥胖和癌症的可能益处。“这就是研究的乐趣所在:你挖掘恐龙骨骼,最终找到了宝藏,”帕特里斯卡尼说。

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