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在阿尔茨海默病患者的大脑中发现了不寻常的铜和铁

一组与英国、德国和欧洲的几家机构相关的研究人员在阿尔茨海默病患者的大脑中发现了一种不寻常的铜和铁的证据。在他们发表在《科学进展》杂志上的论文中,该小组描述了他们在两名阿尔茨海默氏症患者中发现的金属,以及这对研究和治疗这种疾病可能意味着什么。

阿尔茨海默氏症是一种进行性脑部疾病。脑细胞消耗殆尽,使那些受折磨的人失去大脑功能,直到他们最终死亡;没有治愈方法。在这项新的努力中,研究人员取得了他们所描述的令人惊讶的发现——在取自两名阿尔茨海默氏症患者的淀粉样斑块样本中含有少量某种铜和铁。

铜和铁存在于健康人的全身,包括大脑。身体将它们用于各种目的。此外,根据它们所在的化合物,它们都可以以不同的氧化态存在于体内。身体也会调节这些金属,因为它们会变成有害的形式;有害类型被驱逐。在这项新的努力中,研究人员在淀粉样蛋白斑块中发现了一些有害的元素形式,这是阿尔茨海默氏症的标志之一。

这项工作包括收集两名已故阿尔茨海默氏症患者的脑组织,然后使用 X 射线成像来了解更多关于在组织中形成的斑块内部的材料。正是在这项研究中,该团队发现了不寻常形式的铜和铁的痕迹。更具体地说,他们在没有氧化的斑块核心中发现了两者的纳米粒子——它们没有获得或失去任何电子。他们指出,这是首次在任何种类的人体组织中发现此类纳米颗粒。研究人员表示,他们发现的金属可以解释阿尔茨海默氏症如何伤害细胞——它们的表面具有高度反应性,当暴露于脑细胞时可能会导致损伤。

研究人员承认,还需要做更多的工作,例如寻找此类金属是否出现在其他阿尔茨海默病患者的瘟疫中,或者它们是否存在于可能患有其他退行性脑部疾病的非阿尔茨海默病患者中。

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